John Major

John Major
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Prédécesseur : Margaret Thatcher
Successeur : Tony Blair
Date de naissance : 29 mars 1943
Lieu de naissance : Brixton
Parti Politique : Conservateur

John Major est un homme politique Britannique et fut Premier ministre du Royaume-Uni entre 1990 et 1997. Il a succédé à Margaret Thatcher à ce poste, ainsi qu'à la tête du parti Conservateur.

Sommaire

Jeunesse

John Major est né le 29 mars 1943. Il fut baptisé 'John Roy Major', mais seul le prénom John apparaît sur son certificat de naissance. Il utilisa le nom Roy jusqu'au début des années 80.

Bien qu'il naquît dans à Worcester Park, un quartier riche de Sutton dans la banlieue de Londres, la famille de Major dut déménager vers le quartier plus pauvre de Brixton, après que son père eut fait faillite. Il fréquenta l'école de Rutlish sans se faire remarquer et quitta l'école à 16 ans. Major fit une demande pour être chauffeur de bus, mais fut rejeté, sous prétexte qu'il n'avait pas le niveau requis en arithmétique. Il fut employé chez un courtier en assurances en 1959, et pendant une courte période, travailla avec son frère Terry Marjor-Ball à la fabrication de nains de jardin. En main 1965, il décrocha un poste de directeur à la « Standard Chartered Bank » au sein de laquelle il gravit rapidement les échelons. Il ne quitta son poste qu'après son élection au Parlement en 1979. Il reste un membre de l'Association des Banquiers.

Il épousa Norma Johnson le 3 octobre 1970. Ils ont un fils (James Major) et une fille (Elizabeth Major).

Carrière politique

Ses débuts en politique

John Major montra un intérêt pour la politique dès son plus jeune âge, faisant des discours juché sur un carton sur le marché de Brixton. En 1964, à l'âge de 21 ans, il se présenta à l'élection du conseil municipal de Lambeth, un quartier de Londres, et fut élu en 1968, contre toute attente, lors d'un basculement en faveur des Conservateurs. Il siégea au conseil municipal en tant que vice-président du comité au logement, et fut responsable de la construction de plusieurs résidences municipales. En 1971, Major se présenta dans un autre quartier londonien où la victoire semblait plus facile pour les Conservateurs, mais il fut battu.

Il se présenta au Parlement à St. Pancras North, dans le quartier londonien de Camden, aux deux élections générales de 1974 mais ne put s'imposer à ce poste traditionnellement occupé par les travaillistes. En mai 1976, il se présenta pour les conservateurs dans le Huntingdonshire et fut facilement élu au Parlement aux élections générales de 1979. En 1983, Major devint membre du Parlement pour Huntingdon grâce à un changement dans le tracé des circonscriptions. Il y fut réélu en 1987, 1992 et 1997. Il retira sa candidature aux élections générales de 2001.

Il devint secrétaire particulier au Parlement en 1981 et « assistant whip » (celui qui maintient l'ordre au sein de son groupe parlementaire) à partir de 1983. Il fut nommé sous-secrétaire d'État à la Sécurité sociale en 1985 et devint ministre de la même fonction en 1986. Il entra au cabinet ministériel en tant que secrétaire en chef au Trésor en 1987, et fut nommé secrétaire aux Affaires étrangères en 1989. Il ne resta que trois mois à ce poste avant de devenir ministre des Finances après la démission de Nigel Lawson en octobre 1989. Major présenta son unique budget au printemps 1990. Il le présenta comme « budget pour l’économie » et annonça le TESSA (Tax Exempt Special Saving Account) pour inciter les foyers britanniques à placer leur argent en banque après les fortes chutes enregistrées au cours des années précédentes.

En novembre 1990, Michael Heseltine, un conservateur mécontent de la politique de Margaret Thatcher, demanda à ce qu'un nouveau président du parti soit élu. Lorsque Thatcher se retira de l'élection au second tour, John Major et Douglas Hurd s'y présentèrent. Bien qu’il lui manquât deux voix pour atteindre les 187 votes nécessaires à la victoire lors du second tour, les résultats de Major étaient suffisants pour forcer ses rivaux à lui faire des concessions et il devint Premier ministre le 27 novembre 1990.

John Major le Premier ministre

Major fut Premier ministre pendant la Guerre du Golfe. Pendant ses premières années à Downing Street, l’économie mondiale qui s’était bien portée au cours des années 1980 subit une récession. Alors que tout le monde s’attendait à ce qu’il perde les élections de 1992 face à Neil Kinnock, Major fit sa campagne dans la rue, déclamant de nombreux discours sur une boîte à savon comme il le faisait dans sa jeunesse. Cette touche populiste, contrastant avec la campagne lisse des Travaillistes, toucha l’électorat et offrit à Major un deuxième et inattendu mandat, avec une majorité très affaiblie au Parlement. Cette situation devint vite insurmontable, surtout après que l’Angleterre fut forcée de se retirer du Système Monétaire Européen, le Mercredi Noir (16 septembre 1992), seulement cinq mois après les élection.

Malgré les efforts faits par Major, le parti Conservateur s’effondra, victime de luttes internes. Major essaya de régler cette crise par une approche modérée, mais il se vit opposer la droite du parti et le Cabinet Ministeriel. Sa politique concernant l’Union européenne dressa l’opposition contre le gouvernement qui essayait alors de ratifier le Traité de Maastricht. Bien que le parti des Travaillistes supportait le traité, ils étaient prêts à faire des choix tactiques dans le seul but d’affaiblir le gouvernement. Les Travaillistes déposèrent un amendement demandant un vote sur le chapitre social du traité. Plusieurs députés conservateurs votèrent contre le gouvernement et le vote fut perdu. Major contre attaqua en demandant un second vote le lendemain (23 juillet 1993) qu’il déclara vote de confiance (c'est-à-dire qu’il aurait démissionné s’il avait perdu). Il gagna par 40 voix, mais son autorité avait été endommagée.

Plus tard le même jour, Major donna une interview à Michael Brunson pour ITN. Lors d’un moment d’inattention et alors qu’il pensait que les micros étaient éteints, Brunson demanda à Major pourquoi il n’avait pas limogé les ministres qui conspiraient contre lui. Il répondit « Nous ne voulons pas de trois bâtards de plus dehors. Quelle était la maxime de Lyndon Johnson déjà ? ... ». Major expliqua plus tard qu’il avait utilisé le chiffre trois par hasard, mais de nombreux journalistes identifièrent immédiatement les trois ministres comme Peter Lilley, Michael Portillo et Michael Howard, trois Eurosceptiques importants. Un enregistrement de la conversation fut récupéré par le Daily Mirror et distribué par le journal, incommodant Major au passage. (La maxime de Johnson expliquait, en parlant de J. Edgar Hoover, qu’il était préférable de l’avoir sous la tente pissant à l’extérieur que en dehors de la tente pissant à l’intérieur).

À la conférence du parti Conservateur de 1993, Major commença sa campagne « Retour aux sources ». Celle-ci devait répondre au problème dans les domaines de l’économie, l’éducation, la police entre autres. Cependant, elle fut interprétée par certains (parmi lesquelles des membres du Cabinet conservateur) comme une campagne moralisatrice. Cette campagne eu des effets désastreux pour le parti Conservateur et le Cabinet.

En 1995, John Major démissionna de la tête du parti Conservateur afin d’organiser de nouvelles élections et de rassembler les Conservateurs autour de lui. John Redwood, le Secrétaire d’État du Pays de Galles se présenta contre lui. Major gagna avec 218 votes contre 89 pour Redwood (8 abstentions et 12 blancs), ce qui était assez pour s’imposer au premier tour, mais seulement 3 voix de plus que l’objectif qu’il s’était lui-même fixé.

Sa réélection à la tête du parti ne suffit pas à restaurer son autorité. En décembre 1996, les Conservateurs perdirent la majorité à la Chambre des Communes. Major réussi à tenir malgré tout, mais dû organiser de nouvelles élections pour le Parlement en mars 1997 alors que son mandat arrivait à terme.

Retraite

La défaite de Major aux élections générales de 1997 face à Tony Blair ne surprit presque personne, mais l’ampleur de cette défaite n’était pas prévisible. Major démissionna de la tête du parti Conservateur après cet échec. Depuis, et contrairement à Margaret Thatcher, son prédécesseur, il garde un profil bas et reste un peu à l’écart de la politique, donnant simplement quelques conseils de temps en temps. Il se livre aussi au cricket, sa passion, en tant que président du Surrey County Cricket Club.

John Major est un membre du comité consultatif européen du groupe Carlyle depuis 1998 et fut nommé directeur de Carlyle Europe en mai 2001.

Major ne se présenta pas aux élections générales de 2001 et a refusé la place, à vie, à la Chambre des Lords offerte habituellement aux anciens Premier ministre.

Cette retraite tranquille ne fut dérangée que par la révélation en septembre 2002 selon laquelle il eut une relation extra conjugale avec une autre membre du Parlement, Edwina Currie, pendant quatre ans.

Major dans les médias

Pendant sa présidence du parti Conservateur, Major était représenté comme quelqu’un d’honnête (« Honest John ») mais ennuyeux et incapable de mettre fin aux flirts, querelles et à vulgarité des Conservateurs. Dans Spitting Image (comme Les Guignols), la marionnette de John Major, d'abord un artiste de cirque, fut remplacée par un homme grisâtre dînant avec sa femme, lui disant « Bonne pêches chérie » de temps en temps. Les média (et particulièrement le dessinateur du Guardian, Steve Bell) détournèrent une phrase de Major selon laquelle il pliait sa chemise à l’intérieur de son pantalon en le caricaturant portant ses sous vêtements par-dessus son pantalon , comme un Superman d'opérette. Le journal Private Eye, parodia L’agenda secret d’Adrian Mole, 13 ans et trois quarts de Sue Townsend pour écrire L’agenda secret de Johnny Major, 54 ans un quart, avec « ma femme Norman » et « Monsieur Docteur Mawhinney » comme personnages récurrents.

Parce qu’il grandit à Brixton, souvent appelée la « capitale de la communauté Jamaïquaine à Londres », certains journalistes de télévision et de radio lui prêtèrent des surnoms tels que Johnny Reggae.

Principaux membres de son Cabinet

Voir l'article anglais pour une explication détaillée de chaque fonction et occupant du poste.

Liens externes

Voir aussi

Margaret Thatcher


Précédé par
Margaret Thatcher
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Premier ministre du Royaume-Uni
1990 à 1997
Suivi par
Tony Blair

See also: John Major, 16 septembre, 1943, 1959, 1964, 1965, 1968, 1970, 1971