Kilimanjaro

Kilimanjaro
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Le sommet du Kibo (5895m) face Est, photo prise depuis The Saddle (alt 4200m)

Altitude 5895 m
Latitude 03° 05' S
Longitude 37° 23' E
Pays Tanzanie
Massif Grand Rift Africain
Première ascension Hans Meyer, 6 octobre 1889
Voie d'ascension
la plus facile

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Photo satellite de la montagne
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Imagerie numérique du Kilimandjaro
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Seneçons du Kilimandjaro
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Route de Marangu sur le Kilimanjaro
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Glacier du Kilimandjaro

Le Kilimanjaro est le point culminant de l' Afrique avec une hauteur de 5 895 mètres.

Il peut s'écrire Kilimandjaro (orthographe française) ou Kilimanjaro (orthographe locale et anglo-saxonne)
C'est un strato-volcan né il y a sept cent cinquante mille ans.

Sommaire

Le nom

Son nom reste une énigme. Il peut venir des mots de swahili, «kilima» (petite montagne) et «njaro» (le démon du froid); ou bien de l'expression «njaro» (caravanes), en référence aux convois d'esclaves des marchands arabes de Zanzibar, qui faisaient jadis halte dans les parages. Certains évoquent le mot «njare», la source de l'eau. Les Masaï, l'appelle simplement «Ngage Ngai», c'est-à-dire la «maison de Dieu».
Les Chaggas n'ont jamais donné de nom à cette montagne. Ils distinguent seulement le grand volcan blanc, nommé Kibo (celui qui rayonne), symbole de l'éternité et de la chance, du noir pic Mawenzi (5149 m) à l'est, associé aux forces du mal. Un troisième sommet, le Shira, à l’Ouest, n'atteint que 3962 mètres d’altitude. Le Kibo, sommet principal, est une caldeira de 2500 mètres de diamètre.

L'histoire

Avant le XIXe siècle, quelques rares chroniqueurs comme le géographe égyptien Ptolémée ont mentionné l'existence d'une «montagne blanche» au cœur de l'Afrique. En 1845, le géographe britannique William Cooley, sûr de sa science, assure que la montagne la plus connue d'Afrique de l'Est, appelée le Kirimanjara, est recouverte de roches rouges.

En mai 1848, un missionnaire, Joseph Rebmann, s'enfonce dans le pays chagga et finit par approcher la montagne : «Vers 10 heures, je vis quelque chose de remarquablement blanc au sommet d'une haute montagne et crus d'abord qu'il s'agissait de nuages, mais mon guide me dit que c'était du froid, alors je reconnus avec délice cette vieille compagne des Européens qu'on appelle la neige». Sa découverte, rapportée en avril 1849 dans le Church Missionary Intelligencer, est contestée à Londres.
Il faut attendre 1861 pour qu'une expédition, menée par le baron allemand Klaus von der Decken et le botaniste anglais Richard Thornton, permette de constater qu'il s'agit bien d'une cime neigeuse.
En 1883 l'Anglais Joseph Thomson puis le comte Teleki s'attaquent au sommet, mais ne dépassent pas 5300 m. Après deux échecs, Hans Meyer, le 6 octobre 1889 parvient au sommet, accompagné de son ami Ludwig Purtscheller et du guide chagga Yohana Lauwo. Celui-ci serait mort à 127 ans, en 1997, mais ce n'est peut-être qu'une légende, comme la présence d'un cadavre de léopard congelé, trouvé à 5500 mètres !

Le Kilimanjaro actuel

Le Kilimanjaro est protégé par un parc national: le Kilimanjaro National Park

Bien réelle est la fonte rapide des glaciers du sommet. Estimés à 12 km² vers 1900, ils ne couvrent aujourd'hui plus que 2 km² et à ce rythme auront disparu vers 2020. Le réchauffement général de la terre ne suffit pas à expliquer ce phénomène. Il peut aussi provenir d'une lente reprise de l'activité volcanique, qui se manifeste par quelques fumerolles.

L'ascension en est techniquement facile, mais longue et rendue pénible par le froid et l'altitude. La voie la plus fréquentée est la voie Marangu. Les autres voies pratiquées sont les voies Machame, Mweka, Shira.
Environ 20 000 randonneurs s'attaquent tous les ans au sommet. Ce nombre est contingenté par les autorités de Tanzanie. Prévoir près de 500$ pour entrer dans le parc!

Liens externes

See also: Kilimanjaro, Afrique, Alpinisme, Altitude, Hans Meyer, Latitude, Liste des massifs montagneux, Liste des pays du monde