Présocratiques

Les Présocratiques sont des philosophes qui ont vécu du milieu du VIIe siècle av. J.-C. jusqu'à l'époque de Socrate. Certains ne sont donc pas littéralement des pré-socratiques, comme les Sophistes, Démocrite, etc. Ils sont considérés comme les initiateurs de certains aspects de la spéculation philosophique (philosophie de la nature par exemple). Leurs doctrines et leur vie, du fait de l'état lacunaire de nos sources, ne sont pas très bien connues. De plus, ce qu'il nous reste de leurs écrits provenant des œuvres de philosophes ultérieurs, nous nous retrouvons face à des textes réinterprétés de manière parfois très tendancieuse (par exemple Aristote, Métaphysique, livre A).

Sommaire

Quelques éléments d'histoire

Si l'histoire de la philosophie a fait de Socrate (qui n'a pourtant rien écrit) un moment décisif de l'histoire des idées (de sorte qu'il existe un avant et un après Socrate), il n'en reste pas moins que les Présocratiques ont eu une très grande influence sur des penseurs tels que Platon et Aristote. Il serait donc incorrect de faire une histoire téléologique, dont Socrate serait le point convergeant. On peut d'ailleurs soutenir que l'évolution de la pensée de Platon l'a conduit à minimiser la doctrine de son maître : les écrits de la maturité et de la vieillesse de Platon sont en effet nettement influencés par Héraclite et Pythagore. Il y a donc un mouvement de retour aux Présocratiques qui s'amorce dès l'Antiquité, à moins que ceux-ci n'aient jamais été délaissés, et que nous soyons victime d'une déformation de la perspective historique.

Au XIXè siècle, c'est avec Hegel que les philosophes modernes commenceront à s'intéresser de nouveau aux Présocratiques, en diminuant l'importance de Socrate ; le mouvement se poursuit avec le philologue et helléniste Friedrich Nietzsche, et, au XXe siècle, avec les interprétations très controversées de Heidegger.

Il ne fait pas de doute que si nous découvrions des œuvres importantes de ces philosophes, la vision que nous avons aujourd'hui de la pensée grecque serait entièrement modifiée. Nous savons par exemple que les Anciens avaient autant d'estime pour les œuvres de Démocrite que pour celles de Platon. À cette époque, la philosophie de Platon était une doctrine parmi d'autres. Il est pour nous difficile de corriger ces déformations de perspectives qui ont fait sombrer les Présocratiques quasiment dans l'oubli

Situation géographique et politique des Présocratiques

Une cartographie de la pensée grecque sur les pourtours de la Méditerranée révèle une division de la pensée : d'une part les Ioniens (Thalès, Anaximandre, Héraclite...), qui se consacrent à la découverte des principes de la nature ; les Italiques, d'autre part, c'est-à-dire les Pythagoriciens, les Eléates (Parménide...) qui se tournèrent vers la spéculation métaphysique. Au Vè siècle, la philosophie viendra s'installer à Athènes.

L'unité politique de la Grèce antique est celle de la cité ; unité tragique et sanglante, puisque les cités ne cessèrent pas de s'affronter. Or, bien qu'originaires de cités différentes, les Présocratiques furent parmi les premiers à prendre conscience de l'unité des peuples grecs, et ils furent souvent des pan-hellenistes. Ce projet politique ne fut jamais concrétisé.

Les concepts des Présocratiques

À compléter.

Principe (arkhè), éléments, etc.

Tableau chronologique de quelques Présocratiques

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Liste des Présocratiques

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