Tremblement de terre

Un tremblement de terre, ou séisme (l'usage du pléonasme secousse sismique est à éviter), résulte de la libération d'énergie accumulée par les déplacements et les frictions des différentes plaques de la croûte terrestre (phénomènes regroupés sous le nom de tectonique des plaques). La majorité d'entre eux n'est pas ressentie par les humains.

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Conséquences d'un séisme à Mexico

Le cœur d'un tremblement de terre est appelé hypocentre. Il peut se trouver entre la surface et jusqu'à une profondeur de 700 km. On parle plus souvent de l'épicentre du séisme, qui est le point de la surface de la Terre qui se trouve à la verticale de l'hypocentre.

La puissance d'un tremblement de terre s'appelle sa magnitude, et elle est souvent mesurée selon l'échelle de Richter, théoriquement illimitée, mais prenant, en pratique, une valeur comprise entre 1 et 9.

Il existe aussi :

Les deux dernières se fondent sur les conséquences du séisme sur les installations humaines.

L'instrument d'étude principal des tremblements de terre est le sismographe.

Sommaire

Les différents types d'ondes sismiques

Au moment du relâchement brutal des contraintes de la croûte terrestre (séisme), six sortes d'ondes de choc sont générées. Deux d'entre elles sont des ondes de volume, se propageant à l'intérieur de la Terre, et les quatre autres sont des ondes de surface.

Ces ondes de choc transmettent deux types de mouvement :

Les ondes de compression oscillent d'avant en arrière dans le sens de déplacement. Les ondes de cisaillement oscillent, elles, perpendiculairement au sens de déplacement. Les ondes P sont toujours plus rapides que les ondes S.

Les trois catégories de séismes

De nos jours, il existe trois catégories de séismes distincts, classés selon les phénomènes qui les ont engendrés :

Les séismes les plus puissants enregistrés depuis 1900

Voir aussi

Liens externes

Réseau sismographique accessible en ligne

See also: Tremblement de terre, 16 août, 1906, 1923, 1938, 1939, 1950, 1952, 1957, 1960